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Estados Unidos despide por lo grande al 747

Estados Unidos despide por lo grande al 747

Después de casi 50 años, el venerable Boeing 747 ha sido retirado en los Estados Unidos.  Una vez aclamado como la “Reina de los Cielos”, voló para casi todos los principales operadores de EE. UU. Desde su introducción en 1970.

El ultimo 747 de Delta Air Lines ha volado por última vez desde su Hub en Atlanta hasta Pinal Airpark, un “cementerio de aviones”, en Marana, Arizona.

El vuelo no viene sin su despedida agridulce. En anticipación a su retiro, el último avión Boeing de Delta se embarcó en una gira de despedida en diciembre que hizo paradas en Atlanta, Minneapolis y Los Ángeles después de un viaje final a la fábrica de Boeing en Everett, Washington, permitiendo a sus admiradores un último viaje .

“Me estoy despidiendo de un viejo amigo de confianza”, dijo el piloto y entusiasta de Boeing Robin Boone, luego de uno de los vuelos de despedida de la aeronave en diciembre.

El último vuelo comercial de Delta fue  el 19 de diciembre, desde Seúl a Detroit.

Antes de Delta, United Airlines fue la última aerolínea importante en utilizar aviones Boeing 747. Su flota fue retirada en noviembre de 2017,después de una recreación de su primer vuelo  desde San Francisco a Honolulu en noviembre

La aeronave, lanzada por Boeing y Pan Am en 1966.  Desde Northwest Airlines a Pan Am y TWA, usaron el 747 para abrir mercados y ampliar sus redes más allá del mundo.

La flota de 747 en servicio de pasajeros alcanzó un máximo de 130 en 1990 en los EE UU.   Ese número se redujo a solo 27 el año pasado, cuando Delta y United -los dos últimos operadores estadounidenses del jumbo- gradualmente retiraron sus 747.

GANANCIAS DE RENDIMIENTO

“Esa aeronave establecerá el ritmo económico hasta el final del siglo”

Después de que Northwest presentara el 747-400 a principios de 1989, su entonces presidente ejecutivo Steven Rothmeier citó los costos de operación en un 17% menos que el 747-200 y mejorando las capacidades que le permitirían volar con fuertes vientos desde Nueva York a Tokio con una carga y pasaje completo.

Vuelo internacional

Northwest fue el cliente de lanzamiento del 747-400, haciendo un pedido de 10 en octubre de 1985, y United hizo lo mismo con un pedido para cuatro en noviembre. Northwest tomaría en última instancia la entrega de 16 747-400 de Boeing, y United 44.

El 747-400 tiene un alcance de 7.200nm, lo que lo convierte en el avión comercial de mayor alcance cuando se introdujo, y un peso máximo de despegue (MTOW) de 875,000 lb.

Además, el -400 fue el primer 747 con una cabina de dos tripulantes. Boeing eliminó la necesidad de un ingeniero de vuelo con su sistema de indicación del motor y alerta de la tripulación (EICAS), una tecnología pionera en el 757 y 767, así como otras mejoras de automatización.

El cambio a solo dos pilotos se denominó “salto cuántico” en el avance tecnológico, y un ahorro de costos significativo para las aerolíneas.

ABRIDOR DE MERCADO

“El 747, especialmente la serie -400, le dio a Northwest en ese momento … un avión con alcance y escala que no había sido posible antes y fue crucial para hacer que Asia fuese más accesible para viajeros de los EE. UU.”, Dice Bob. Cortelyou, vicepresidente senior de planificación de redes en Delta.

Delta adquirió Northwest, junto con sus 16 747-400, en 2009. La compañía con sede en Atlanta también operó el 747-100 desde 1970 hasta 1976.

United Airlines

United también usó el 747-400 para conseguir  rendimiento y para abrir mercados de larga distancia. Las capacidades del -400 le permitieron reemplazar el 747SP más pequeño -11 de los cuales fueron adquiridos de Pan Am junto con las rutas del Pacífico de este último en 1986- abrió nuevos mercados como la ruta Chicago-Hong Kong que comenzó en 1996.

El operador con sede en Chicago también tiene la distinción de haber operado todas las variantes de 747, con la excepción del 747-300, que ninguna línea aérea estadounidense voló. Tomó su primer 747-100 en junio de 1970 y ha operado el icónico jumbo desde entonces.

PRÓXIMA GENERACIÓN

Tanto Delta como United esperan ganancias significativas de sus respectivas transiciones al A350 y al 777-300ER. Los ejecutivos de las aerolíneas pretenden ahorrar en costos, así como obtener  beneficios en operación y  pasajeros con del cambio.

El A350 “incrementará las operaciones en el Pacífico con mayor eficiencia y rendimiento” que el 747, dijo el director financiero de Delta Paul Jacobson en mayo. Incluso atribuyó con la transición, una mejora prevista del 1,5% en la eficiencia del combustible en la flota de 865 aviones de la aerolínea .

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